lundi, août 15, 2022
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Manuel Akanji avant France-Suisse : « Il ne faudra pas se cacher »

Invité à s’exprimer en zone mixte ce vendredi soir après l’un des deux entraînements à huis clos de la Suisse sur le territoire roumain, Manuel Akanji (25 ans), défenseur central de la Nati, mesure la tâche qui l’attend face aux attaquants de l’équipe de France, lundi. « Il est évident que Benzema, Griezmann et Mbappé sont des joueurs exceptionnels. Il va falloir défendre à un niveau optimal contre eux, en espérant que cela suffira. »

« Tout faire pour déranger les Français et ne pas les laisser jouer »

Manuel Akanji, défenseur de la Suisse

Pour le défenseur du Borussia Dortmund (ALL), la Suisse aura sa chance. « Nous avons nos acquis tactiquement parlant. Et ce que l’on met en place, c’est dans l’objectif de passer en quarts de finale. » En se préparant à jouer de manière plus défensive ? « Je ne vais pas vous dire ce que l’on prépare, sourit Akanji. C’est vrai qu’on aime jouer haut, avec un pressing fort et tenir le ballon, et que beaucoup de choses n’ont pas fonctionné devant l’Italie(0-3, le 16 juin). Mais nous savons également jouer bas et nous sommes capables de réagir et de gommer nos erreurs. On l’a prouvé lors du match suivant contre la Turquie(3-1, le 20 juin). On va se servir des bonnes et des moins bonnes choses que l’on a faites dans cet Euro, tout faire pour déranger les Français et ne pas les laisser jouer. »

« On a toujours démontré qu’on n’avait jamais peur de personne »

Manuel Akanji, défenseur de la Suisse

Le fait que la Nati dispose de deux jours supplémentaires que les Bleus pour préparer ce huitième de finale « ne constitue pas un avantage pour la Suisse. O.-K., mais la France a cinq jours (de récupération depuis le match contre le Portugal, mercredi, 2-2). C’est largement suffisant pour récupérer, se préparer et être en forme. Entre nos deux matches à Bakou et celui à Rome, on a effectué beaucoup de voyages, rappelle l’international helvète aux 33 sélections depuis 2017 et aux 1 000 kilomètres déjà avalés en avion depuis le début de cet Euro. C’est fatigant, mais on sera prêts. Et puis, étant donné que le coup d’envoi sera à 22 heures (heure de Roumanie), il fera moins chaud. En tout cas, ce sera la même température que pour les Français. »

En définitive, plus que l’aspect tactique ou physique, c’est le mental qui fera la différence, toujours selon lui. Or, de ce point de vue, Akanji ne nourrit aucune inquiétude. « La Suisse est une équipe dotée d’un vrai état d’esprit. On a toujours démontré qu’on n’avait jamais peur de personne en entrant sur le terrain et on va encore le prouver contre la France. Il ne faudra pas se cacher, faire preuve de courage et aller de l’avant. »

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